マイクロソフト共同創業者らによる宇宙ベンチャー「ストラトローンチ・システムズ」、モハーベの施設建設を開始


マイクロソフトの共同創業者であるポール・アレン氏とスペースシップ・ワンの設計でも知られるバート・ルータン氏らによる宇宙ベンチャー、ストラトローンチ・システムズはアメリカ・カリフォルニア州モハーベで母船となる飛行機の組み立てに使われる予定の88,000平方フィートのビルなど、同社施設の建設を開始した。組み立て工場は2012年終わりに、機体格納庫は2013年半ばに完成予定とのこと。

■STRATOLAUNCH SYSTEMS ANNOUNCES GROUND BREAKING AT MOJAVE

HUNTSVILLE, AL, January 20, 2012 – Stratolaunch Systems announced today the ground breaking on a production facility and hangar at the Mojave Air and Space Port. Stratolaunch Systems, founded by Paul G. Allen, is a private aerospace development company that will construct a one-of-a-kind composite aircraft for launching medium class payloads to space. The construction of these facilities will be performed by the Bakersfield-based Wallace and Smith General Contractors. The fabrication facility, an 88,000 square foot building, will be used to manufacture the carrier aircraft wing assemblies and associated parts for the new aircraft. The fabrication facility is projected to be completed in late 2012. The aircraft hangar, a 92,640 square foot building, will serve as the aircraft assembly and test facility and will encompass 20,250 square foot of office space. The hangar facility has a projected completion of mid 2013. Gary Wentz, CEO and President of Stratolaunch Systems was quoted: “Today marks the start of an exciting journey for us. Over the next year, we will have a visible presence in the Antelope Valley with two new facilities and a pair of 747-400 aircraft which will undergo salvage to supply parts and subsystems for integration into our carrier aircraft. We look forward to many years of great work in Mojave.”

以下は2012年1月のモハーベ空港ニュースレタービデオ。冒頭はスペースシップ・ツーの格納庫が建設されていく様子を早回しで見ることができる。モハーベではストラトローンチ・システムズ(Stratolaunch Systems)の他にも、ヴァージン・ギャラクティック(Virgin Galactic)、エックスコア・エアロスペース(XCOR Aerospace)、マステン・スペース・システムズ(Masten Space Systems)、スケールド・コンポジッツ(Scaled Composites)、など様々な宇宙ベンチャーが活動しており、民間宇宙開発の重要な拠点のひとつであるといえる。

モハーベがさらににぎやかになりそうだ。

■Mojave Air & Space Port Newsletter January 2012

参考:
【動画】ストラトローンチシステムズ社設立。マイクロソフトの共同創業者ポール・アレン氏と「モハベの魔術師」バート・ルータン氏のタッグ再び!

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