イーロン・マスクよりも先にファルコンロケットの第1段目を無事に着陸させよう。ゲームで。

イーロン・マスク氏率いる宇宙開発ベンチャー、スペースXで目下進められている計画のひとつがファルコンロケットの第1段目再使用プロジェクトです。すでに実際の打上で2回試験が行われていますが、残念ながらまだ成功していません。

下記は2015年4月14日のCRS-6ミッションでの試験の模様です。

ロケットから分離した第1弾ロケットが落下してくるところから始まり、ロケットを噴射して姿勢を制御しながら海上の着陸地点である自律ドローンシップに近づき、一瞬、無事着陸したかに見えますが、その後に炎があがり、惜しくも失敗してしまったことがわかります。イーロン・マスク氏も当時Twitterで語っていますが、着陸直前に横方向の動きが若干残っていて着陸後にバランスを崩して倒れてしまった様子がわかります。

海上の着陸地点まで制御できただけでもすごいですが、実際の場面での着陸はすんなり成功とはいかないようです。

と、その「難しさ」をなんとなく体験できるゲームがこちら。
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スペースXの有人ドラゴン宇宙船まもなく発表

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日本時間2014年5月30日(今日)の11時からスペースXによる有人ドラゴン宇宙船の発表が行われます。

少し前にSpace.comの記事にもありましたが、いよいよという感じですね。

発表の様子は以下でネット中継を見ることができます。

SpaceX Webcast

詳細は後ほど。

以下、ネット中継のお知らせより引用。

Dragon V2 Unveil Today at 7:00 PM PT

Join us for the unveiling of the new Dragon V2–SpaceX’s next generation spacecraft designed to carry astronauts into space. SpaceX will webcast the event directly from their state-of-the-art design and manufacturing facility in Hawthorne, California.

イーロン・マスク氏がアップルのM&A担当役員と会談。狙いは本当にテスラだけ?

電気自動車メーカーのテスラ・モータースのCEO、イーロン・マスク氏がアップルのM&A担当役員と会合し、その場にアップルCEOのティム・クック氏も同席していたというニュースが話題になりました。

Tesla CEO Elon Musk Reportedly Met With Apple’s Top Deals Exec

アップル、医療機器・自動車分野への事業拡大に関心(SF Chronicle報道)

[CNET Japan] アップルのM&A責任者、テスラCEOと会談か

これまでの経緯から各媒体はアップルがテスラ・モータースの買収、もしくは提携に興味を持っているのでは、と報じています。ただ、これまではそうした見方に否定的な向きもあったようです。
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アメリカで開発中の(主な)宇宙機7つ

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(via Popular Mechanics)

「来年はとうとう(サブオービタル)宇宙旅行が!」

というセリフも過去数年繰り返され、今では「よいお年を」と同じような時候の挨拶になってきました。ヴァージン・ギャラクティックのリチャード・ブランソン氏も秋に予約者を集めたイベントで冗談まじりに「今度こそ来年だ」と話していたといいますが、実際、飛ぶまで分からないというのが本当だと思います。期待しつつ、のんびりと待ちましょう。

さて、そうした中でアメリカ国内で開発中の宇宙機を紹介する記事がありました。

The 7 Ships of the New Space Age

ざっとご紹介を。

1)Lynx

Type: Self-launched space plane
Who: XCOR Aerospace
Launching: 2014
Destination: Suborbital
The Odds: Good

まずはエックスコア・エアロスペースのLynx(リンクス)です。
日本の俳優、岩城滉一さんが宇宙旅行を予約したとしてニュースになりましたが、岩城さんが搭乗する予定の機体がこれです。Lynxにはマーク1とマーク2があるのですが、岩城さんが搭乗するのはマーク1の方。現在のところ2014年にフライトの予定です。ただ、マーク1は高度60kmほどまでしか行きません。定義上、「宇宙」は高度100km以上とされているので、正確には「宇宙風旅行」かもしれません。
マーク2は高度100km以上に行きます。ユニリーバのキャンペーン「AXE Apollo」で使用するのはマーク2です。

2)New Shepard

Type: Manned capsule
Who: Blue Origin/Jeff Bezos
Launching: Unknown
Destination: Suborbital
The Odds: Good

2機目として紹介されているのは意外にも(?)ブルー・オリジンの「ニュー・シェパード」。
ブルー・オリジンやニュー・シェパードの名前は余り知られていないかもしれませんが、創業者のジェフ・ベゾス氏の名前Amazonの創業者として聞いたことがある人も多いと思います。

3)SpaceShipTwo

Type: Air-launched space plane
Who: Virgin Galactic/Richard Branson
Launching: 2014
Destination: Suborbital
The Odds: Very good

そして現在の本命ともいえるヴァージン・ギャラクティックの「スペースシップ・ツー」です。ロケットエンジンに添加してのテストに成功し「いよいよ」という雰囲気ですが、なかなかすんなりとはいかないのがこの分野。2014年に「来年には」というセリフを聞かずにすむかどうかはまだ未知数です。

4)Orion

Type: Interstellar manned stretch capsule
Who: NASA/U.S. Congress
Launching: 2021–2025
Destination: Asteroid, Mars
The Odds: Even

7機の中で唯一NASAが主導しているのが「オリオン」です。目的地は小惑星や火星ということで、1〜3機めの高度100kmに弾道飛行をするサブオービタル宇宙機とはまたことなりますが、宇宙開発が民間主導になってきたことを感じさせるラインナップです。

5)Dragon

Type: Manned capsule
Who: Space Exploration Technologies/Elon Musk
Launching: 2015
Destination: Orbit (International Space Station)
The Odds: Very Good

もちろん、民間企業もサブオービタルだけでなく、より遠くを目指しています。そして、その最初の実績を作ったのがスペースXの「ドラゴン」です。民間企業が開発したロケットおよび宇宙船として、世界で初めて地球の周回軌道からの大気圏再突入、そして国際宇宙ステーションへのドッキングにも成功しました。創業者のイーロン・マスク氏はオンライン決済サービスのペイパルの共同創業者、電気自動車メーカーのテスラ・モーターズの創業者としても知られています。同氏のキャリアについては以下の本が参考になります。

6)Dream Chaser

Type: Rocket-launched space plane
Who: Sierra Nevada Space Systems
Launching: 2017
Destination: Earth orbit
The Odds: Good

シエラ・ネバダの「ドリームチェイサー」の機体はスペースシャトルを彷彿とさせる有翼機(翼のある機体)の形をしています。目指すのは地球の周回軌道、そして国際宇宙ステーションへの人員・物資の輸送です。カプセル型の宇宙機と同様にロケットの先端につけて打ち上げる方式をとっています。
今年、ヘリコプターでつり上げて滑空試験を行い、およそ成功しましたが、着陸時に車輪が出ず、機体を損傷してしまいました。個人的にとても興味深い機体です。

7)Inspiration Mars

Type: Interplanetary transport
Who: Inspiration Mars Foundation/Dennis Tito
Launching: 2018
Destination: Mars
The Odds: Long

2001年に世界初の自費による宇宙旅行に行ったデニス・チトー氏が設立したインスピレーション・マーズ財団のプロジェクトです。今度は世界初の有人火星飛行を目指していますが、本人は行かないそうです。「The Odds: Long」となっている通り、今のところ実現の見込みは高くありませんが、楽しみなプロジェクトです。

というわけで、
2014年はとうとうサブオービタル宇宙旅行が始まることを願って。

ドラゴンは舞い降りた。世界最大のゲーム関連展示会「E3」会場そばに。

6/11からロサンゼルスで世界最大のゲーム業界の展示会「E3」が開催されています。
今回はソニーのPS4とマイクロソフトのXbox Oneの発表があり、ゲームのハードウェアに関するニュースが盛り上がっていますが、会場となっているロサンゼルス・コンベンションセンターの向かいには宇宙のハードウェアも展示されています。

それが上記の画像。
そう、スペースX社のドラゴン宇宙船です。
国際宇宙ステーションにドッキングして地球に帰還した本物のようです。
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